Ein 72-Stunden-Führer zum Kentucky Bourbon Trail

  Kentucky-Bourbon-Spur

Einige Leute sagen vielleicht, dass die Planung eines Urlaubs rund um den Besuch jeder Bourbon-Brennerei in Kentucky ein Zeichen für ein Alkoholproblem ist. Diese Leute schätzen jedoch wahrscheinlich nicht die harte Arbeit, das Handwerk und die Geschichte hinter Amerikas Geist und den berühmten Bourbon-Brennereien, die sich entlang des Bourbon-Trails befinden. Die Tatsache, dass sie alle auf ihren Brennereitouren kostenlose Proben ihres Produkts verschenken, ist nicht der einzige Grund, warum wir diese Sehenswürdigkeiten besuchen möchten – es ist die Geschichte!

Inhalt

Außerdem ist Kentucky ein oft übersehenes und wunderschönes Touristenziel, das viel mehr als nur Whisky zu bieten hat. Es gibt auch Vollblutpferde, eine Menge historischer Wahrzeichen des Bürgerkriegs und berühmt wandern und Kletterziele. Aber Sie sind aus einem Grund hierher gekommen, um mehr über den Bourbon-Trail zu erfahren, also werden wir den Bourbon-Trail abdecken.

Kentuckys Bourbon Trail besteht jetzt aus 18 Whiskybrennereien. Einige von ihnen sind neu im Block, andere gibt es schon seit der Gründung von Bourbon. Wenn Sie jede Brennerei auf dem Weg besuchen, werden Sie wahrscheinlich mehr als eine sagen hören, dass es die älteste ist. Dies liegt daran, dass es keine eindeutigen Aufzeichnungen darüber gibt, wie aus generischem „Whiskey“ Bourbon wurde. Daher sind Destillerien dafür bekannt, sich die Freiheiten zu nehmen, zu versuchen, die ältesten zu sein und am Ende ihrer Touren mehr Flaschen Bourbon zu verkaufen.





Unterm Strich ist es für Bourbon-Fans egal, welche Destillerie die älteste ist. Jede Destillerie auf dem Bourbon Trail (neu oder alt) stellt ein fantastisches Produkt her. Jeder bringt seinen eigenen einzigartigen Aspekt in die butterbraune Spirituose.

Nur wenige Menschen haben Zeit für einen Besuch jeden Brennerei auf dem Weg, da sie neun verschiedene Städte umfasst – etwa 70 Meilen voneinander entfernt. Wenn Sie der Typ sind, dem nicht gesagt werden möchte, dass er Dinge nicht tun kann, haben wir eine Bourbon-Trail-Route ausgearbeitet, mit der Sie jede Destillerie in drei bis vier Tagen erleben können, wenn Sie sich beeilen. Und wenn Sie sich Zeit nehmen möchten, hilft Ihnen dieser Leitfaden bei der Auswahl derjenigen, die Sie am häufigsten besuchen möchten. Es gibt einige wichtige logistische Hinweise, bevor wir zu unserem Leitfaden kommen.

Heimatbasis

Es liegt an Ihnen, wo Sie während Ihrer Reise übernachten, aber wir empfehlen Ihnen, Ihr Lager entweder in Louisville oder in Lexington aufzuschlagen (oder zwischen den beiden abzuwechseln). Dies sind die beiden größten Städte in Kentucky, daher bieten sie die meisten Optionen, wenn es um Unterkunft, Essen, Unterhaltung und andere nicht auf Bourbon bezogene Angebote geht.

Transport

Wenn Sie vorhaben, die Proben am Ende der Brennereiführungen zu probieren (und warum sollten Sie das nicht tun), sollten Sie sicherstellen, dass Sie einen Transport für Ihre Gruppe oder zumindest einen ausgewiesenen Fahrer haben. Kentucky spielt nicht mit betrunkenem Fahren herum, und das Letzte, was Sie wollen, ist ein DUI in Ihrem Urlaub. Eine schnelle Online-Suche bietet viele lokale Reiseveranstalter mit verschiedenen Bourbon-Trail-Tourpaketen. Angenommen, Sie möchten Ihre Reiseroute anpassen und ein privateres Erlebnis haben. In diesem Fall gibt es auch jede Menge Limousinen- und Partybusvermieter.

Touren

Denken Sie bei der Planung Ihrer Reise daran, dass Sie nicht an jeder Tour teilnehmen müssen, die jede Destillerie anbietet. Um in so viele Brennereien wie möglich hineinzukommen, raten wir Ihnen sogar davon ab. Jede Brennereiführung dauert etwa eine Stunde. In der Hochsaison (Frühjahr/Sommer) kann es aufgrund des hohen Touristenaufkommens sogar noch länger dauern.

Sie können sich einen guten Eindruck von der Geschichte jeder Destillerie machen, indem Sie über das für Besucher geöffnete Gelände schlendern und den Geschenkeladen besuchen. Wenn Sie sich entscheiden, einen Reiseveranstalter für den Transport zu nutzen, kann dieser Ihnen alles erzählen, was Sie über jede Brennerei wissen müssen. Wir empfehlen, die Touren (und Geld) für Ihre absoluten Lieblingsbrennereien aufzusparen. Jetzt brechen Sie Ihren Favoriten aus Whiskyglas , machen Sie sich ein altmodisch , und schnallen Sie sich an, um mehr über Kentuckys Bourbon Trail zu erfahren.

Notiz: Viele der Destillerien auf dem Bourbon Trail haben aufgrund der Pandemie begrenzte Tourpläne oder haben Touren ganz abgesagt. Informieren Sie sich auf der Website jeder Destillerie über die Verfügbarkeit von Touren und die Sicherheitsrichtlinien.

Tag 1 – Louisville

Der erste Tag Ihres dreitägigen Brennerei-Sprints ist ein großer Tag. Sie werden 6 der 18 Destillerien auf dem Trail ausschalten. Wenn Sie früh aus der Tür kommen können, sollten Sie in der Lage sein, jede dieser Destillerien zu besichtigen.

Weiterlesen: Louisville-Reiseführer

Grüner Fluss

Die Brennerei Green River, die auf das Jahr 1885 zurückgeht, ist die 10. registrierte älteste Brennerei mit einer bewegten Vergangenheit. Jetzt, da das Eigentum wieder in den Händen des Urenkels des Gründers J.W McCulloch liegt, fließt der preisgekrönte Bourbon wieder.

Obwohl wir empfehlen, die schöne 28 Hektar große Destillerie zu sehen, ist Green River das, was wir „den Ausreißer“ des Bourbon-Trails nennen. Die Brennerei liegt am Green River in Owensboro, Kentucky – etwa zwei Autostunden östlich von Louisville. Wenn die Green River Distillery ein Muss für Sie ist, empfehlen wir Ihnen, sich einen zusätzlichen Tag für den gesamten Trail zu nehmen und den ersten Tag in Louisville in einen zweitägigen Aufenthalt aufzuteilen.





Stichel Weller

Angenommen, Sie entscheiden sich dafür, die Brennerei Green River aus Ihrer Reiseroute auszulassen. In diesem Fall empfehlen wir, den Bourbon-Trail bei der Destillerie Stitzel-Weller zu beginnen. Dies liegt daran, dass es leicht am Stadtrand liegt. Wenn Sie dies zuerst abhaken, können Sie den Tag mit einem Besuch der „Whiskey Row“-Brennereien in der Innenstadt beenden, die zu Fuß erreichbar sind, oder kurze Taxifahrten.

Stitzel-Weller stellte früher mehrere bekannte Kentucky-Bourbons her (W.L. Weller, Old Fitzgerald und Pappy). Die Brennerei wurde 1992 geschlossen. Die Diageo Corporation kaufte die Marke 2014 und verkaufte die W.L. Marke Weller an die Firma Sazerac (Buffalo Trace). Jetzt produziert Stitzel-Weller eine Bourbon-Marke, Blade und Bow, indem einige der ältesten Bestände der ursprünglichen Destillerie mit anderen Bourbons gemischt werden.

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Eva Williams

Evan Williams gilt als die älteste kommerzielle Destillerie in Kentucky (1783). Evan Williams (Flaggschiffmarke der Heaven Hill Group) ist ebenfalls ein großartiger Ausgangspunkt, da es sich in der historischen „Whiskey Row“ in der Innenstadt von Louisville befindet. Die heutige Destillerie befindet sich auf der gegenüberliegenden Straßenseite, wo einst die ursprüngliche stand, mit Blick auf den Ohio River. Ein guter Grund, Evan Williams an zweiter Stelle auf Ihrer Liste zu haben, ist, dass seine Destillerie-Tour in die geht Geschichte des Bourbons Trail, zusammen mit der Geschichte der Brennerei selbst.

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Mitchers

Die historische Fort Nelson Distillery von Mitcher ist der „offizielle“ Startpunkt des Bourbon-Trails. Wir empfehlen Ihnen jedoch, sich diese Destillerie für den Mittag aufzusparen. Wenn Sie Zeit haben und sich vor Ihrer nächsten Destillerie ausnüchtern möchten, gibt es viele Restaurants und andere Attraktionen, die Sie zu Fuß erreichen können, wie das Louisville Slugger und das Frazier History Museum. Im Jahr 2019 öffnete Mitcher’s nach siebenjähriger Renovierung die Türen zu diesem Standort in der Innenstadt von Louisville. Sie können mehr über Mitchers „Verdammt noch mal Kosten“-Ansatz bei der Herstellung ihrer mehrfach preisgekrönten Weltklasse-Bourbons erfahren.

Alter Förster

Während Evan Williams behauptet, die älteste kommerzielle Destillerie in Kentucky zu sein, ist Old Forester berühmt dafür, Amerikas erster abgefüllter Bourbon (1870) zu sein. Der Schöpfer George Garvin Brown hat jedes Etikett persönlich getestet und von Hand geschrieben, eine persönliche Notiz, die die Qualität des Bourbons bestätigt. Heute wird die gleiche Qualität vom Familienmitglied Cambell Brown in der 5. Generation gewährleistet.

Engels Neid

Angel’s Envy wird von der Louisville Distilling Company (einer Tochtergesellschaft von Bacardi Ltd.) hergestellt und von Wes Henderson gegründet – dem Sohn des Master Distiller und Bourbon Hall-of-Famer Lincoln Henderson. Lincoln kam aus dem Ruhestand, um mit seinem Sohn Wes an Angel’s Envy zu arbeiten. Angel’s Envy ist einzigartig, weil es der erste Bourbon-Hersteller in Kentucky war, der die sekundäre Veredelung in den Vordergrund rückte, was dem Whisky zusätzliche Komplexität verleiht. Die Familie Henderson ist nach wie vor stark in die Bourbon-Produktion von Angel’s Envy involviert, wobei ein Henderson in dritter Generation nun beim Betrieb dieses Small-Batch-Whisky-Unternehmens hilft.

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Kaninchenbau

Wenn Sie die Innenstadt von Louisville erkunden, ist es unmöglich, die moderne Kathedrale von Rabbit Hole zu übersehen, die die Kunst und Wissenschaft der Destillation feiert. Als eines der „immersivsten“ Bourbon-Erlebnisse für seine Besucher bezeichnet. Gründer Kaveh Zamanian fand seine wahre Berufung nicht in der Psychologie, sondern in der Herstellung von köstlich einzigartigem Bourbon.

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Tag 2 – Auf dem Weg nach Lexington

Nachdem Sie einen Tag lang Brennereien genossen haben, die sich in unmittelbarer Nähe zueinander befinden, beginnt jetzt die Reise. Für den zweiten Tag empfehlen wir, sich auf den Weg nach Lexington zu machen und zwischendurch die Destillerien zu besuchen und mit der in der Innenstadt gelegenen Destillerie abzuschließen. Aufgrund der Entfernung zwischen den Brennereien und ihren verfügbaren Besichtigungszeiten ist es unmöglich, jede dieser Brennereien zu besichtigen. Dies ist der Fall, wenn Sie einen Limousinen- / Partybus oder einen Tourservice nutzen.

Bourbon-Trail-Tourservices bringen Whisky-Fans schon seit langem durch den Staat. Um Zeit zu sparen, aber auch etwas über die Geschichte der Brennereien zu erfahren, versuchen Sie es mit einem Tour-Service. Partybus-/Limousinenfahrer haben dasselbe getan, aber ihr Wissen über den Trail ist möglicherweise nicht so umfangreich. In jedem Fall haben Sie am zweiten Tag Ihrer Reise einen sicheren und zuverlässigen Transport.

Bulleit

Bulleit ist eine beliebte Marke, die geheimnisumwoben ist. Es wurde 1989 ins Leben gerufen, als Thomas Bulleit Jr. eine erfolgreiche Anwaltskanzlei verließ, um eine Familienleidenschaft wiederzubeleben, die von seinem Ururgroßvater Augustus Bulleit begonnen wurde. Augustus war dafür bekannt, Hoch- Rye Whiskey in den frühen bis mittleren 1800er Jahren. Das Mysterium hinter der Marke liegt in Augustus‘ Verschwinden, als er eine Charge seines Whiskys über die Grenze transportierte, der für immer als Grenzwhisky bekannt ist.

Büffelspur

Es ist nicht klar, warum Sazerac 2010 seine beiden größten Destillerien (Buffalo Trace und Barton 1792) von der Kentucky Distillers Association (KDA) und damit aus dem Bourbon-Trail gezogen hat. Es ist wahrscheinlich, weil sie zu dieser Zeit Kentuckys größter Bourbon-Produzent waren und wollte den Beitrag nicht zahlen (mehr dazu am Ende). Dennoch, ein Teil des Bourbon-Trails hin oder her, die Buffalo Trace-Brennerei gilt als Mekka für Bourbon-Liebhaber auf der ganzen Welt. Die Einrichtungen sind riesig und beherbergen insgesamt 19 Bourbon-Marken. Wenn Sie ihre sehr informative Tour nicht machen können, lohnt es sich, einfach über das Gelände zu schlendern und eine seltene Flasche Whisky im Geschenkeladen zu kaufen.

Von der Destillerie Bulleit (Shelbyville) aus erreichen Sie Buffalo Trace (Frankfort) in etwa 30 Minuten. Wenn Sie Buffalo Trace auslassen möchten, empfehlen wir Ihnen, nach Four Roses (Lawrenceburg) zu fahren und sich dann nordöstlich nach Lexington zurückzuarbeiten.

Vier Rosen

Die wunderschöne Destillerie Four Roses Lawrenceburg spiegelt die Geschichte der Marke wider. Der Bourbon wurde nach der romantischen Geste des Gründers Paul Jones Jr. benannt, der seiner Liebsten 1884 vor einem Ball eine Ansteckblume aus vier Rosen schenkte. Jetzt bietet die Destillerie wunderschöne spanische Architektur und eine sanfte Atmosphäre, die von allen Mitarbeitern geteilt wird.

Wilder Truthahn

Nach dem Besuch der sanften Einrichtung von Four Roses begeben Sie sich zu ihrem Nachbarn, der sich schon immer als die bösen Jungs von Bourbon positioniert hat – Wild Turkey. Wild Turkey ist eine weitere Brennerei auf dem Weg mit einer Menge Erbe und Familieneinfluss. Ihr Hauptanspruch auf Ruhm ist Jimmy Russell, der am längsten angestellte Brennmeister der Welt. Er stellt Bourbon seit über 60 Jahren her. Er stellt Bourbon jetzt zusammen mit seinem Sohn Eddie her, der ebenfalls über mehr als drei Jahrzehnte Erfahrung verfügt.

Woodford

Wenn Sie auf der Suche nach der Majestät Kentuckys sind, werden Sie kaum ein schöneres Gelände finden als das der Woodford Reserve Distillery in Versailles. Woodford kann behaupten, dass es die „älteste“ Destillerie in Kentucky ist, da sie sich seit 1812 am selben Ort befindet. Andere Destillerien wie Evan Williams haben ihren Betrieb im Laufe der Jahre verlegt. Aus diesem Grund ist Woodford Reserve ein nationales historisches Wahrzeichen. Sie stellen nicht nur preisgekrönten Whisky her, sondern ein großer Teil ihres Geschäfts widmet sich auch der Nachhaltigkeit der Bourbon-Industrie in Kentucky.

Filiale der Stadt

Nach viel Herumfahren haben Sie es endlich nach Lexington (Heimatbasis für die zweite Nacht) geschafft, der Heimat der Brennerei Town Branch. Town Branch Whisky stammt aus dem Jahr 1794 und wurde kürzlich vom irischen Unternehmer Pearse Lyons wiederbelebt. Wenn Sie zu diesem Zeitpunkt ein wenig Whiskey-out sind, ist die gute Nachricht, dass Town Branch auch Bier braut, was es zur einzigen hybriden Destillerie/Brauerei auf dem Bourbon Trail macht.

Tag 3 – Zurück nach Louisville

Es ist die Endspurt. Zeit, hell und früh aufzustehen, etwas Ibuprofen zu trinken und wieder auf die Straße zu gehen. Planen Sie an Tag 3, auf einer Route in Richtung Süden nach Louisville zurückzukehren und dann wieder in Louisville zu bleiben, nachdem Sie den Trail beendet haben. Das Gleiche gilt für den zweiten Tag in Bezug auf die Reisemöglichkeiten und die Auswahl der Brennereien, die Sie am liebsten besichtigen möchten, da Sie unter Zeitdruck stehen.

Wildnispfad

Ihr erster Halt ist etwa eine Autostunde südöstlich der Wilderness Trail Distillery in Danville. Eingebettet in ein riesiges 168 Hektar großes Grundstück ist Wilderness Trail ein neues Kind auf dem Block (2012). Sie verbinden traditionelle Handwerkskunst mit den neuesten Fortschritten in der Destillierwissenschaft.

Maker’s Mark

Vom Wilderness Trail geht es nach Westen in Richtung Libanon und Maker’s Mark. Maker’s Mark ist wahrscheinlich eine der bekanntesten Whiskymarken der Welt, dank des Familienrezepts von Samuels in sechs Generationen und seines unverwechselbaren Wachssiegels auf jeder Flasche. Auf der Tour haben Sie die Möglichkeit, Ihre eigene Flasche mit Wachs zu versiegeln, was ein einzigartiges Erlebnis ist, das Sie sonst nirgendwo finden.

Bardstown BourbonCo.

Von Maker's Mark aus fahren Sie etwa 30 Minuten nordwestlich nach Bardstown Bourbon Co. Bardstown wird von vielen in Kentucky als das Herz des Bourbon-Landes angesehen, dank seines fruchtbaren Landes, das durch seine vielen Nebenflüsse ermöglicht wird. Bardstown Bourbon Co. lässt Sie glauben, Sie seien in die Weinregion des Napa Valley versetzt worden. Tatsächlich ist das genau die Art von Erfahrung, die sie allen ihren Gästen bieten möchten. Mit kulinarischen Gourmetangeboten, Verkostungsmöglichkeiten ihrer über 40 Maische-Rechnungen und einer umfassenden Tour durch ihre anspruchsvollen Einrichtungen werden Sie auf dem Weg kein solches Destillerie-Erlebnis finden.

Lux-Reihe

Als nächstes machen Sie sich auf den Weg zur Lux Row. Es ist buchstäblich die Straße runter von der Bardstown Bourbon Company. Whiskys der Marke Luxco sind eine Sammlung von Whiskys Rezepte , von denen einige über 170 Jahre alt sind und aus der Brennerei Stitzel-Welle stammen (Rebel Yell, David Nicholson 1843). Jetzt werden vier verschiedene Whisky-Marken, alle mit einzigartigen Geschichten, unter einem Dach in der Destillerie Lux Row hergestellt.

Himmelsberg

Gehen Sie nach Lux Row zum letzten in Bardstown, Heaven Hill. Die Destillerie Heaven Hill befindet sich seit 1935 in Familienbesitz und wird von ihr betrieben, was sie für eine Brennerei ihrer Größe ziemlich jung macht. Heaven Hill ist die größte unabhängige Destillerie der Welt. Mit etwas Hilfe von Earl Beam (Master-Distiller von 1946-1975), einem bemerkenswerten Familienmitglied der Brennerei aus Kentucky, nahm Heaven Hill seinen Betrieb auf. Heaven Hill produziert jährlich mehr als 400.000 Fässer und hat mehrere World Spirit Awards für Bourbons wie Elija Craig und Henry McKenna gewonnen.

Jim Beam

Wenn Sie schließlich Bardstown verlassen und nach Norden zurück nach Louisville fahren, machen Sie Ihren letzten Halt beim weltweit führenden Bourbon-Produzenten (laut Umsatz), Jim Beam. Obwohl es sich jetzt im Besitz des japanischen Megakonglomerats Suntory befindet, ist die reiche Geschichte des Familienunternehmens in sieben Generationen immer noch sichtbar. Der Name Jim Beam stammt aus der Zeit, bevor Kentucky überhaupt ein Bundesstaat war. Ihre deutschen eingewanderten Vorfahren ließen sich auf dem Land nieder, um Mais anzubauen, der bald darauf zur Herstellung ihres ursprünglichen Whiskys verwendet werden sollte. Auch wenn Sie an diesem Punkt Ihrer Reise vielleicht sehr müde von Bourbon sind, würden Sie es versäumen, auf eine seiner einflussreichsten Marken zu verzichten.

Wie wird eine Destillerie auf dem „offiziellen“ Bourbon Trail vorgestellt?

Es ist nicht ganz klar, wie Brennereien für den Bourbon Trail ausgewählt werden. Klar ist, dass eine Brennerei die folgenden Kriterien erfüllen muss.

Sie wissen wahrscheinlich bereits, dass es in Kentucky mehr als 18 Destillerien gibt. Derzeit sind es fast 100. Damit eine Brennerei als Teil des Bourbon-Trails betrachtet wird, muss sie als Mitglied der Kentucky Distillers Association (KDA) anerkannt werden. Die KDA ist ein gemeinnütziger Verein, der 1953 gegründet wurde, um sicherzustellen, dass seine Mitglieder die besten Destillationspraktiken befolgen.

Heute muss eine Destillerie, um ein „Heritage Level“-Mitglied der KDA zu sein, ständig einen Bestand von mindestens 25.000 Fässern haben. Eine Brennerei muss außerdem eine einmalige Aufnahmegebühr von 65.000 $ und eine vierteljährliche Zahlung von 10 Cent pro Barrel zahlen.

Die nächste Stufe der KDA-Mitgliedschaft ist die „Proof-Stufe“. Um sich für eine „Proof“-Mitgliedschaft zu qualifizieren, müssen Destillateure einen Bestand zwischen 10.000 und 24.999 Barrel führen und eine Jahresgebühr von 1 USD pro produziertem Barrel entrichten. Außerdem fällt eine einmalige Aufnahmegebühr in Höhe des Doppelten des ersten fälligen Jahresbetrags an. Eine „Craft Distillery“-Mitgliedschaft ist die letzte Stufe der KDA-Mitgliedschaft. Um sich zu qualifizieren, müssen Destillateure einen Bestand von weniger als 10.000 Fässern führen. Gebühren für „Craft“-Brennereien variieren von Jahr zu Jahr.

Insgesamt betreiben 37 Mitglieder der Kentucky Distillers Association eine oder mehrere Brennereien in Kentucky. Von diesen Mitgliedern sind nicht alle „Heritage Level“-Mitglieder auf dem Trail, wobei die Willett Distillery kürzlich auf „Heritage“ hochgestuft wurde, aber immer noch auf der Craft Distillery Tour vertreten ist. Außerdem werden einige „Proof Level“ (Rabbit Hole, Wilderness Trail) und „Craft Level“ (Town Branch) auf dem Trail vorgestellt.

Nachdem wir die KDA um einen Kommentar gebeten hatten, konnte (oder wollte) ihr Vertreter uns nicht mehr sagen, als dass Destillerien Mitglieder sein mussten, um auf dem Trail zu sein. Sie sagten uns, dass es Gespräche gibt, die Craft Distilleries mit dem Bourbon-Trail zu kombinieren, um einen kolossalen Trail zu schaffen. Wenn es jedoch darum geht, wer für die Spur ausgewählt wird, bleibt es wahrscheinlich den KDA-Geschäften hinter verschlossenen Türen überlassen.

Was ist die Kentucky Bourbon Trail Craft Tour?

Die Bourbon Trail Craft Tour ist eine Möglichkeit, kleinere Destillerien zu sehen, die nicht Teil des offiziellen Bourbon Trail sind, aber dennoch Mitglieder der KDA sind. Die Craft Tour besteht aus 19 verschiedenen Brennereien, die in vier verschiedene Regionen unterteilt sind.

Bemerkungen

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