Jenseits des Alkohols: Ein Historiker erklärt die wahre Geschichte des St. Patrick’s Day

Für viele ist der 17. März ein offener Aufruf, all das grüne Bier zu trinken. Für manche ist es ein Tag, um Corned Beef und Kohl zu fressen. Für andere ist es ein Tag, grüne Kleidung anzuziehen und herumzugehen und diejenigen zu kneifen, die nicht die Farbe tragen. Aber keine dieser Aktivitäten hat viel mit der eigentlichen, echte traditionelle Feier des St. Patrick’s Day, dem Festtag des irischen Schutzpatrons.

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Natürlich ist diese Trennung zu erwarten, wenn diese Traditionen etwa 1.700 Jahre zurückreichen und von einem Mann inspiriert sind, von dem die meisten von uns mehr Missverständnisse als Genauigkeiten kennen. Um die wahre Geschichte des St. Patrick’s Day besser zu verstehen und ein wenig über die historische Figur zu erzählen, nach der der Tag benannt ist, haben wir uns unterhalten Dr. Sean Brennan , Professor für Geschichte an der University of Scranton.

  St. Patrick geht mit seinen Anhängern spazieren.

Wer war der heilige Patrick?

Er war kein Ire, so viel wissen wir mit Sicherheit. 'Genau wann St





. Patrick geboren wurde, wurde nie genau bestimmt, obwohl die meisten Historiker darin übereinstimmen, dass es das späte 300. oder das sehr frühe 400. war“, sagt Brennan gegenüber The Manual. Er wurde in Westengland, wahrscheinlich Wales, geboren. Zu dieser Zeit war das Gebiet Teil der Provinz Britannia des Römischen Reiches, die aus dem heutigen England und Wales bestand und deren nördliche Grenze durch den Hadrianswall markiert war.





„Nördlich der Mauer war das, was die Römer Caledonia nannten, was heute Schottland genannt wird, das sie nie zu kolonisieren versuchten. Die Römer haben auch nie ernsthaft versucht, Irland, oder wie sie es damals nannten, Hibernia, zu erobern und zu kolonisieren“, sagt Brennan.

Saint Patrick war wahrscheinlich Römer

Patricks Vater hieß Calpernius, was darauf hindeutet, dass entweder er oder seine Familie römisch waren. Calpernius war ein Diakon in der Kirche und ein kleiner römischer Beamter, aber während des frühen Lebens von St . Patrick , die römische Herrschaft über Großbritannien ging zu Ende, als das Weströmische Reich zusammenbrach. „Zumindest teilweise aufgrund dieser [Instabilität]“, sagt Brennan, „ Patrick wurde von Räubern entführt aus Irland im Alter von sechzehn Jahren und [als] Sklave verkauft.“

Saint Patrick wurde definitiv versklavt

Patrick





verbrachte sechs harte Jahre als Sklave, während er gezwungen wurde, als Hirte zu arbeiten, bevor er entkam und sich auf den Weg zurück nach Großbritannien machte. Seine Zeit als Sklave verbrachte er wahrscheinlich in der Grafschaft Mayo, was bedeutete, dass er 200 Meilen reiste, um an die irische Küste und dann zurück nach England zu gelangen.





Während dieser Zeit nahm er seinen christlichen Glauben an und kehrte Jahre später in sein Heimatland zurück, um das Christentum zu verbreiten. Da Hibernia nie Teil des Römischen Reiches war, ging Roms Annahme des Christentums von 313-323 n. Chr. Irland vollständig um. Die meisten Menschen folgten einer heidnischen Religion, die auf der keltischen Mythologie basierte.

Er hatte es mit den Iren gut

Während andere christliche Missionare zuvor in Irland gepredigt hatten, war keiner so erfolgreich bei der Bekehrung der Iren zum Christentum wie St. Patrick. Das Geheimnis seines Erfolges? „Er war berühmt dafür, respektvoll mit heidnischen Gläubigen umzugehen und sogar auf die Verbindungen zu ihrem Glauben und dem Christentum hinzuweisen“, sagt Brennan.

  Ein wunderschönes Kunstwerk aus Buntglas von St. Patrick.

Woher wissen wir diese Details über St. Patrick?

Wir haben all diese Informationen über St. Partick eigentlich dem Mann selbst zu verdanken. Er schrieb mehr oder weniger sein eigenes Buch und einen langen Brief. Sein Wälzer Geständnis ist eine Art spirituelle Autobiografie über sein Leben, seine Überzeugungen und seine Missionsarbeit in Irland.

Ein weiteres wegweisendes Werk von ihm wurde genannt Ein Brief an Coroticus , in dem er die Misshandlung irischer Christen durch Briten untersucht. Da diese beiden Werke eher in Latein als in der einheimischen Irisch-Gälischen Sprache verfasst waren, hätte St. Patrick laut Brennan auch dazu beitragen können, das lateinische Alphabet den Iren vorzustellen. Sein Einfluss kennt keine Grenzen.

Sein Tod

Es wird angenommen, dass St. Patrick am 17. März 460 oder 461 gestorben ist, und wie es bei christlichen Heiligen üblich ist, wurde der Tag seines Todes zum Festtag, an dem er gefeiert wird. Obwohl er bereits im 7. Jahrhundert eine legendäre Figur in der Geschichte des Christentums in Irland (und in geringerem Maße in Großbritannien) war, machten spätere Biographien im 8. und 12. Jahrhundert viele der Legenden populär St . Patrick die wir heute kennen.

  Skulptur rund um die St. Patrick Cathedral.

Wann haben die Leute angefangen, den St. Patrick’s Day zu feiern?

Irische Christen begannen, den Festtag zu feiern St . Patrick bereits in den späten 800er oder frühen 900er Jahren, was bedeutet, dass der St. Patty's Day seit über tausend Jahren ein Ereignis ist. Da der Festtag St. Patrick immer während der Fastenzeit stattfand, wurde er mit Vorbereitungen verbunden für Ostern . „Die Iren besuchten normalerweise die Gottesdienste zu Ehren ihres Schutzpatrons“, sagt Brennan, „und am Nachmittag gab es Feierlichkeiten mit Tanz, Spielen und Festen, oft mit dem traditionellen irischen Essen Speck und Kohl.“

Wie hat sich die Feier des St. Patrick’s Day im Laufe der Zeit verändert?

„St . Patrick 's Day ist viel wie Weihnachten “, sagt Brennan. Genau wie Weihnachten begann der St. Patrick's Day als religiöser Feiertag, hat sich aber zu einem viel säkulareren Ereignis entwickelt, insbesondere außerhalb Irlands. Feiern von St . Patrick Der Tag in Amerika und Kanada, der bereits im 17. Jahrhundert begann, war eine Möglichkeit für Menschen mit irischen Vorfahren, ihr Erbe und ihren Glauben an die Neue Welt zu feiern.

In der Neuen Welt begannen auch die ersten Paraden zum St. Patrick's Day, die auf das Jahr 1601 in der damals spanischen Kolonie St. Augustine in Florida zurückgehen. Eine weitere Parade am frühen St. Patrick’s Day fand 1772 in New York City statt, als irische Soldaten, die in der britischen Armee dienten, zu Ehren des verstorbenen Heiligen marschierten.

Schließlich führten diese Paraden zu ganztägigen Feierlichkeiten in vielen amerikanischen Städten mit großer irisch-amerikanischer Bevölkerung, wie Boston, New York, Philadelphia und insbesondere Chicago. Denken Sie zum Beispiel an das ganze Green-River-Phänomen dort.

Nicht nur ein katholisches Fest

Bis Mitte des 20. Jahrhunderts St . Patrick 's Day-Feierlichkeiten weiteten sich über die irischen katholischen Gemeinden hinaus aus. „Heute“, sagt Brennan, „wird das zumindest von jedem erwartet Gesetz Irisch durch das Tragen von Grün und das Feiern, was manchmal die negativen Konnotationen des übermäßigen Trinkens angenommen hat. … Es wäre zwar nicht richtig zu sagen, dass der religiöse Hintergrund des Feiertags vergessen wurde, aber dieser Aspekt ist nur für eine Minderheit der Feiernden wichtig.“

Schließlich sind die meisten modernen Traditionen, die wir mit dem St. Patrick’s Day verbinden – grüne Kleidung, Leprechauns und Corned Beef – in Amerika entstanden. In Irland sind die religiösen Teile des Feiertags, wie der Besuch der Messe, viel häufiger.

Aber auch amerikanische Traditionen haben ihren Weg nach Irland gefunden. In den letzten 20 Jahren hat Irland den Feiertag mit Paraden gefeiert. Der St. Patrick’s Day ist zunehmend zu einem weltweiten Feiertag geworden und wird in Europa und Teilen Asiens gefeiert.

  Ein Bild einer Statue in St. Patrick's Cathedral.

Hat St. Patrick wirklich alle Schlangen aus Irland vertrieben?

Nein. Es tut uns leid, Ihnen mitteilen zu müssen, dass dies ein Mythos ist. „Es ist ein weiterer Irrglaube, der von seinen mittelalterlichen Biografen verbreitet wurde, dass er die Schlangen aus Irland vertrieben hat, wobei die Schlangen ein biblisches Symbol des Bösen sind, das auf das Buch Genesis zurückgeht“, sagt Brennan. „Die meisten Herpetologen sind sich sicher, dass Schlangen nie in Irland gelebt haben. Eine Legende, die tatsächlich eine gewisse Grundlage haben könnte, war jedoch, dass St. Patrick das Kleeblatt, eine in Irland beheimatete Pflanze, verwendete, um seine Konvertiten aufgrund seiner drei Blätter über die Heilige Dreifaltigkeit zu unterrichten. Dies wird in vielen der nachfolgenden mittelalterlichen Hagiographien über St. Patrick erwähnt, obwohl seine eigenen Schriften dies nicht tun.“

Das ist eine Art Enttäuschung über die Schlangen, aber gut. Während wir uns also alle darauf vorbereiten, unser grünstes Outfit zu finden und einen Parkplatz für die Parade des Tages zu finden, denken Sie daran, dass die Geschichte des St. Patrick's Day viel mehr zu bieten hat, als nur ein paar irische Themen zurückzulegen Getränke . Es ist großartig, den Feiertag so zu feiern, wie Sie es möchten, aber denken Sie daran historisch korrekt Fakten nicht nur über den Tag, sondern auch über den Mann hinter dem Feiertag.

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