Hier ist eine kurze Geschichte von Mardi Gras und wie alles begann

Es ist wieder soweit: Karneval. Die Feier, die die Fastenzeit beginnt, wird auf der ganzen Welt abgehalten, ist aber in Louisiana am berühmtesten. Die Frage ist dann, warum? Für viele (oder zumindest sexbegeisterte Männer im College-Alter) ist Mardi Gras eine Gelegenheit, einen Flug nach New Orleans zu nehmen, ausgiebige Hurricanes oder Drei-für-eins-Bier zu trinken und bei dem Versuch, Perlen auf die Leute zu werfen etwas öffentliche Nacktheit sehen.

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Wären Sie schockiert, das herauszufinden ist nicht der wahre Grund für Karneval ? Erstaunlich, oder? Hol erstmal Luft. Wir wissen, dass das Ihre Welt erschüttert haben könnte, aber es wird in Ordnung sein.

  Ein Traktor, der nachts einen Schwimmer mit einem riesigen Hummer auf der Straße zieht.

Wenn Sie die Schichten der Zwiebel, die Mardi Gras ist, schälen, finden Sie einen katholischen Feiertag, der reich an Geschichte und Tradition ist und die ganze Welt umspannt. Während viele von uns hier in den USA es vielleicht mit New Orleans, King Cakes und Krewes assoziieren, steckt eigentlich noch viel mehr dahinter. Lesen Sie weiter, um mehr zu erfahren!





Was Karneval bedeutet

Mardi Gras ist französisch für „fetter Dienstag“ und bezeichnet das rituelle Essen von allgemein ungesunden Speisen (Hallo, Königskuchen) und Fleisch, bevor die traditionellen 40 Fastentage beginnen, die die Fastenzeit im katholischen Glauben begleiten.

  Menschen winken einem Festwagen zu, der während des Faschingsdienstags die Krewe trägt.

Die ersten Karnevalsfeiern

Die Feier des Faschingsdienstags – auch bekannt als Faschingsdienstag oder Pfannkuchentag, je nachdem, wo Sie sich befinden – geht auf das Mittelalter in Europa zurück. Das Schlemmen an den Tagen vor dem Aschermittwoch, mit dem die Fastenzeit beginnt, war in Italien und Frankreich üblich, und diese Traditionen gelangten schließlich mit den Franzosen in die Neue Welt.

(Anmerkung: Wir werden uns auf den christlichen Feiertag Mardi Gras konzentrieren, aber bevor die Christen die Feierlichkeiten in die Hände bekamen, feierten Heiden auf der ganzen Welt verschiedene Frühlings- und Fruchtbarkeitsriten, die Feiern, Schlemmereien und Ausschweifungen aller Art beinhalteten. Diese Arten Feierlichkeiten sind bei verschiedenen Karnevalsfesten auf der ganzen Welt zu sehen.)

  Eine Nahaufnahme eines Königskuchens.

Der erste Mardi Gras in den USA

Im Jahr 1699 landete ein Entdecker – Jean Baptiste Le Moyne Sieur de Bienville – etwa 60 Meilen südlich des Ortes, der New Orleans werden sollte (die Stadt selbst wurde 19 Jahre später von Bienville gegründet). Als er am Vorabend des Karnevals landete, nannte er den Ort „Pointe du Mardi Gras“, um den Feiertag zu ehren. Dies wird als die erste Feier des Feiertags in den USA angesehen.

  Ein Vogel's eye view of crowds during Mardi Gras.

Entwicklung des Karnevalsurlaubs

Im Laufe der Zeit begannen die Feierlichkeiten, die am Point du Mardi Gras begannen, zu wachsen. Es gab Paraden und Straßenfeste (nicht wie heute, wohlgemerkt), Bälle der High Society und mehr.

Die Partys gingen in den nächsten Jahrzehnten weiter, bis die Spanier New Orleans in den 1760er Jahren übernahmen und daran arbeiteten, das zu beenden, was sie als verderbte Feiern betrachteten. Die Beschränkungen wurden fortgesetzt, bis die US-Regierung Anfang des 19. Jahrhunderts übernahm. Von da an bis 1837 wurde der Feiertag anerkannt, aber nicht gefördert.

  Eine Karnevalsparade in New Orleans in Graustufen.

Die erste Karnevalsparade und die erste Krewe

Nach jahrzehntelanger Unterdrückung fand 1837 die erste offizielle (sprich: aufgezeichnete) Karnevalsparade statt. Paraden und elegante Bälle wurden in den folgenden Jahren fortgesetzt, aber in den frühen 1850er Jahren begannen sie an Popularität zu verlieren.

1857 gründeten sechs Männer eine geheime Gruppe, die sie Mistick Krewe of Comus nannten. Die Krewe of Comus veranstalteten eine Themenparade – „Die dämonischen Schauspieler in Milton’s Paradise Lost“ – sowie einen Ball und arbeiteten hart daran, den Urlaub im Big Easy wiederzubeleben.

  Die Krewe steht während einer Mardi Gras Parade auf einem Festwagen.

Karneval: 1857 bis heute

Seit der ersten Krewe wuchs Mardi Gras weiter. Weitere Krewes wurden gegründet (die zweite, die Twelfth Night Revelers, wurde 1870 gegründet) und die Feierlichkeiten und Paraden zogen immer mehr Menschen an.

Zwei Jahre nach der Gründung der Revelers wurde Rex, der König des Karnevals, als Persona geschaffen, um die Paraden am Tag des Mardi Gras zu überwachen. Die Gesellschaftsvereine, die die Paraden und Bälle leiteten, sind in erster Linie verantwortlich für das, was wir heute kennen.

  Die Mitglieder von Rex auf einem Paradewagen auf der Straße.

Dies ist zwar keine vollständige Geschichte von Mardi Gras, aber wir haben Ihnen genug gegeben, um es jedem, mit dem Sie an diesem großen Tag in Kontakt kommen, betrunken zu erzählen. Also gehen Sie raus, holen Sie sich ein Stück Königskuchen und feiern Sie, bevor die Fastenzeit beginnt.

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