Wie viel werden UFC-Kämpfer dafür bezahlt, ins Gesicht geschlagen zu werden?

Für jeden Kampf der Ultimate Fighting Championship werden Athleten Tausende von Dollar bezahlt. So viel wissen wir sicher. Aber wie bei jedem anderen großen Sport erzählt der Gehaltsscheck für das Spiel nur die halbe Geschichte. UFC-Kämpfer operieren unter einem Omertà-ähnlichen Schweigen über ihre Verträge und genauen Gehälter, und wenn ihr Arbeitgeber bei weitem das herausragende Mixed-Martial-Arts-Spiel in der Stadt ist (und die Alternative in Japan kämpft), gibt es viele Anreize, den Mund zu halten geschlossen. Aber während weder die UFC noch ihre Athleten viel an Zahlen preisgeben, ermöglichen es viele Risse im Damm durchschnittlichen Fans zu zählen, wie viel ihre Lieblingskämpfer einstreichen – und wie viel nicht. Staatliche Kommissionen, die Kämpfe innerhalb ihrer Grenzen sanktionieren, können Beträge veröffentlichen, und manchmal dringen Zahlen durch. Aber unabhängig davon, ob wir jemals das Gesamtbild bekommen oder nicht, hier ist, was wir mit Sicherheit wissen: Das Gehalt von UFC-Kämpfern mag zwar beträchtlich erscheinen, es kann jedoch erheblich variieren, und keine zwei Kämpfer ziehen gleich viel ein.





An ihrer Basis werden UFC-Kämpfer Verträge unterzeichnet, die ihnen einen festgelegten Betrag pro Kampf für eine festgelegte Anzahl von Kämpfen über einen bestimmten Zeitraum garantieren. Die Zahlen sind nicht hart und schnell; Einige Kämpfer verdienen vierstellig und andere sechsstellig oder mehr pro Kampf, basierend auf Stammbaum, Erfahrung innerhalb und außerhalb der UFC, Vorhersagen und Investitionen. Man sollte es wie das Grundgehalt eines Kellners betrachten: Es ist etwas, sicher, aber nichts, womit man prahlen könnte, und in vielen Fällen nicht genug, um davon bequem zu leben.

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Jeder Kämpfer ist auch berechtigt, bestimmte Leistungsboni als direktes Ergebnis seiner Aktionen im Achteck zu gewinnen. Traditionell gab es zwei Arten von Auszeichnungen: Fight of the Night (FotN) und Performance of the Night (PotN). Zwei von jedem wurden angeblich nach Verdienst vergeben, wobei die Empfänger eine zusätzliche Summe einstreichen konnten, die zu Beginn zwischen fünf und sechs Zahlen variieren konnte. Seit 2014 wird ein standardisierter Betrag von 50.000 US-Dollar zu dem hinzugefügt, was die Empfänger sonst verdient haben. Dies war eine Art Segen, denn selbst wenn ein Kämpfer verlor, aber bei der Anstrengung auf seinen Schild ging, standen sie davor, viel mehr zu verdienen, als ihnen garantiert worden war. Zuletzt wurden bei der UFC 258 im Februar vier Performance of the Night-Boni vergeben, ohne dass Fight of the Night-Bezeichnungen vergeben wurden, was eine mögliche Verschiebung der Auszeichnungen, aber den gleichen Geldbetrag signalisiert.

Es gibt eine düsterere Kategorie, in der UFC-Präsidentin Dana White schreibt buchstäblich Kämpferbeträge für Kämpfe, die er mag, aber er hält die FotN- und PotN-Auszeichnungen nicht für würdig. In einem Gespräch mit der New York Post im Februar sagte White, der seine Position im Jahr 2001 antrat, behauptet zusätzliche Schecks zu schreiben, die ausschließlich auf seiner Wahrnehmung der Leistung basieren: „Es wird eine Nacht geben, in der während der gesamten Karte einige verrückte Dinge passieren . . . Ich schreibe sie irgendwo zwischen 10.000 und 25.000 Dollar“, sagte er. Und obwohl dies wie ein noch größerer Weitschuss erscheinen mag, sind die Summen signifikant. In derselben Post-Geschichte behauptete White, die UFC habe 2024 Boni in Höhe von 13 Millionen US-Dollar gezahlt, von denen 4,6 Millionen US-Dollar in Form dieser impulsiven Demi-Awards vergeben wurden. Es macht ungefähr 5.000 Dollar für jeden Kämpfer in jedem Kampf aus, wenn es in diesem Jahr gleichmäßig verteilt würde (obwohl es sicherlich nicht der Fall war).

Als nächstes werden die Süßstoffe in Verträge geschrieben, und sie spiegeln im Großen und Ganzen die Marktfähigkeit des Kämpfers für das Unternehmen beim Verkauf von Pay-per-Views wider. Bist du ein mit Mais gefütterter ehemaliger Wrestler der Division I, der in kleinen Kämpfen Schläger aus seiner Heimatstadt misshandelt hat? Sie können etwas bekommen, aber wahrscheinlich nicht. Sind Sie ein ehemaliger olympischer Goldmedaillengewinner, der in einem obskuren Land trainiert? Sie haben eine gewisse Verhandlungsmacht. Eddie Alvarez, ein Leichtgewicht, das über seinen Hauptkonkurrenten Bellator in die UFC eingetreten ist, hatte genug Caché, um Boni zu verkaufen, die seine Mitnahme von einem Grundgehalt von 80.000 US-Dollar auf einen siebenstelligen Betrag aufblähen könnten. (Untypischerweise wurde der Vertrag von Alvarez geleakt und die UFC sprach ausführlich darüber in einem Interview mit Bleacher Report.)

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Schließlich haben UFC-Kämpfer einen gewissen Spielraum, um Verträge mit einzelnen Sponsoren abzuschließen, die auch ihre eigenen Bonusstrukturen und Grundgehälter tragen können. Sie variieren stark. Conor McGregor war dafür berüchtigt (Wortspiel beabsichtigt) und sein Instagram-Profil war einst mit Empfehlungen von Burger King und anderen gespickt (obwohl diese litten, nachdem er einen Tourbus angegriffen, der Vergewaltigung beschuldigt und einen alten Mann innerhalb eines Zeitraums mit einem Trottel geschlagen hatte Zweijahresfrist). Je höher das Prestige des Kämpfers ist, desto größer werden diese Beträge, und McGregor selbst, obwohl er 2024 und 2024 keinen Meisterschaftsgürtel trägt macht weniger als 4 Millionen Dollar durch die UFC, stand mit 48 Millionen US-Dollar dennoch auf Platz 16 der jährlichen Forbes-Liste der „höchstbezahlten Athleten der Welt“. Am anderen Ende des Spektrums hat Dynamic Fastener, ein Unternehmen, das Schrauben für Bauunternehmen und Bauunternehmen herstellt, Kämpfer gesponsert, die alle eine gewisse Summe dafür erhalten, dass sie ihr Logo zeigen kurze Hose . Der Kilometerstand kann natürlich variieren.

Im Jahr 2024 verdiente der durchschnittliche unter Vertrag stehende UFC-Kämpfer ungefähr 148.000 US-Dollar, wenn Boni und Grundgehalt zusammengerechnet wurden. Mit jeder Runde von fünf Minuten, Kämpfen von drei oder fünf Runden Länge und drei Kämpfen pro Jahr gehören UFC-Kämpfer in einer extrem engen Sichtweise zu den bestbezahlten Athleten der Welt. Aber das ist reduktiv. Verbringen Sie Zeit mit diesen Athleten und Sie werden jeden Tag von den zermürbenden Trainingseinheiten, den mörderischen Gewichtsreduktionen, den Monaten der Selbstaufopferung für ein ungewisses Ergebnis erfahren. Hinzu kommt, dass sie in einen Käfig gehen, der sich hinter ihnen verriegelt, und auf der anderen Seite ist jedes Mal das gemeinste m—r f—r, das sie je gesehen haben. In diesem Sinne sollte ihnen jeder Cent, den sie bekommen, ausgezahlt und dann verdoppelt werden. Weil ich es nicht will und du auch nicht, und am nächsten möchte ich hinter einem Fernsehbildschirm und einem Korb mit Hähnchenflügeln sein. Wir wissen nicht genau, wie viel ein UFC-Kämpfer pro Kampf verdient, aber so viel weiß ich, ist wahr.

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