Die Geschichte hinter Benihana, dem weltberühmten japanischen Steakhouse

Geschichten vom Tellerwäscher zum Millionär kommen anscheinend nicht mehr so ​​​​oft vor wie früher. Die Geschichte von Benihana – insbesondere unglaublich bescheidene Anfänge – ist ziemlich gut, besser zu lesen als alle anderen Horatio Alger Geschichte.





Die japanische Steakhouse- und Teppanyaki-Kette wurde 1964 von Hiroaki Aoki in New York gegründet. Der Name mag Ihnen bekannt vorkommen, da er der Vater von ist Steve Aok , Musikmagnat und DJ. Der ältere Aoki war ein versierter Wrestler, der so gut war, dass er sich für die Olympischen Spiele 1960 in Rom qualifizierte. Statt sich auf der größten Bühne abzurackern, entschied er sich für ein Leben in Restaurants.

Zuerst brauchte er das Geld. Aoki fuhr einen Eiswagen durch Harlem und kam schließlich auf etwa zehn Riesen, um das Geschäft zu starten. Sein Eis wurde oft mit einem japanischen Cocktailschirm serviert, der an seinem zuckerhaltigen Kern klebte. Benihana, dachte er, wäre ein theatralisches Restaurant, das die Messerfertigkeiten einer Sushi-Bar mit einer interaktiven Erfahrung kombiniert, die an Ihrem Tisch zubereitet wird.





Was vielleicht zuerst in den Sinn kommt – und etwas, das sich seit den Anfängen des Restaurants sicherlich weiterentwickelt hat – ist die Präsentation der Speisen. Während Sie dort sind, sitzen Sie um den Grill herum – manchmal mit Fremden, je nach Größe Ihrer Gruppe – und Ihr Koch bereitet nicht nur Ihre Speisen zu, sondern er tut es mit Flair und schleudert und schleudert dabei seine Utensilien herum Witze machen und Feuervulkane aus Zwiebeltürmen.

Der Ort hat sich gut entwickelt. Bald hatte der ursprüngliche Standort West 56th Street Geschwister. Berühmte Besucher dinierten dort, wie die Beatles und Muhammad Ali. Zu Spitzenzeiten gab es mehr als 100 Standorte. Heute hat das Franchise seinen Sitz in Florida und besteht aus rund 70 Restaurants. Aoki verstarb im Jahr 2008. Bis dahin war das Unternehmen gewachsen und hatte einige ernsthafte Machtkämpfe erlebt, die seine Rolle minimiert hatten. Obwohl es in letzter Zeit zu Eigentums- und Umstrukturierungswechseln gekommen ist, ist der Ansatz von Benihana weitgehend gleich geblieben.

Wer dabei war, kennt die Übung. Es gibt das rot-schwarze Interieur und den uniformierten Koch, der vor einem Stahlgrill arbeitet (ein Stil, der auch als Teppanyaki bekannt ist). Die Trinkbecher sind fast ikonisch geworden, Tiki-ähnlich gebaut, wobei die berühmtesten nachempfunden sind HAUBE , ein herrlich pummeliger Kerl, der das Dach in die Höhe zu treiben scheint.

Obwohl es viele kalte Esswaren wie Sushi gibt, ist es ratsam, Ihren Koch dort arbeiten zu lassen. Es gibt Thunfischsteaks, Rindersteaks und Hähnchen-Teriyaki, die eine Hitze- und Würfelbehandlung benötigen. Es gibt auch Meeresschätze wie Garnelen und Jakobsmuscheln. Die All-in-Crowd kann sogar zwei Hummerschwänze bestellen und mit den hausgemachten Dip-Saucen experimentieren.

Das Gemischte Getränke list bietet asiatische Zutaten für eine Vielzahl von Klassikern wie Mai Tais, Martinis, Tom Collins, Long Island Iced Teas und mehr. Sie schleudern gruppenfreundliche Punschschalen und eine Margarita mit Yuzu. Das Wein- und Bierangebot ist vorhersehbar, abgesehen von einem schönen Pflaumenwein des Hauses. Und es gibt eine gesunde Sake-Liste , einschließlich eines Brauchs Junmai-Stil hergestellt von TICK für das Restaurant.

Die Anspielung auf die japanische Kultur in einem bestimmten Benihana ist umso cooler, da der Vater des Gründers Aoki, Yunosuke, der Nachkomme eines Samurai ist. Von Beruf Entertainer, soll er in Tokio ein Café eröffnet haben, das echten Zucker verwendete, für den er zwanzig Meilen mit dem Fahrrad radelte.

Die heutigen Benihana-Outlets sind in Bezug auf Essen und Unterhaltungswert wahrscheinlich nicht mit dem ursprünglichen NYC-Spot zu vergleichen. Aber sie bieten immer noch einen Einblick in die Liebe zum Flair, die in der Aoki-DNA verwurzelt zu sein scheint. Fans von koreanischem BBQ, brasilianischen Steakhäusern und allen möglichen anderen Restaurants, die zusätzliche Energie auf die Präsentations- und Leistungsseite des Erlebnisses verwenden, werden hier etwas Freude finden. Und Kinder auch, wie jede Benihana-Geburtstagsfeier bestätigen kann.

Ein Teil seiner Fähigkeit, sich festzuhalten, kann mit ziemlicher Sicherheit dem Food Network zugeschrieben werden. Hier eine Mahlzeit zu sich zu nehmen, ist ein bisschen so, als würde ein Kochshow-Moderator Ihren Restauranttisch einnehmen. Es gibt auch ein veralteteres Element im Spiel, etwas, das um der Nostalgie willen wieder an Popularität gewinnen könnte. Es ist der Supper-Club-Aspekt, bei dem Ihre Mahlzeit von einem witzigen Koch mit einem soliden Griff an Besteck und heißen Oberflächen kuratiert wird. Benihana ist ein lustiger Cocktail, der zu gleichen Teilen aus Hibachi, Iron Chef und Vegas besteht.

Bemerkungen

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